#TBT: Panamá Al Brown, el que abrió las puertas

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#TBT: Panamá Al Brown, el que abrió las puertas

Panamá Al Brown, the one who opened the doors.
#TBT: Panamá Al Brown, el que abrió las puertas.

 

Debieron transcurrir unos 180 años, si nos remontamos hasta la cuarta década de 1700 cuando se fijaron las primeras reglamentaciones, y unos 40 de tomar como punto de partida el año 1889 en el que aparecieron las reglas modernas atribuidas al marqués de Queensberry, que históricamente condujeron al boxeo a lo que es ahora, un deporte de masas, para que un boxeador latinoamericano llegara a ser en el primero de la región en ceñirse un cinturón de campeón mundial: Alfonso Teófilo Brown, Panamá Al Brown, sin comillas y en letras grandes.

Brown vino al mundo el 5/7/1902 en Colón, en costa atlántica de la tierra del canal. Provino, como es casi la norma en el boxeo, de un humilde hogar. Con el tiempo se enriqueció con los puños, paseó su fama y popularidad por más de 12 países (EEUU, Francia, España, Inglaterra, Marruecos, Italia, Bélgica, Argelia, Suiza…) Disfrutó los peligrosos placeres de la vida bohemia, fue amigo en París de muchas celebridades y murió a los 49 años, indigente, con tuberculosis, en el hospital Sea View de Nueva York el 11 de abril de 1951 poco después de haber sido recogido por la policía en una calle, confundido por un borracho.

No obstante lo crudo de aquellas líneas escritas con pesar, preguntamos: ¿Y quién le quita el cascabel al gato? Nadie. Nadie podrá hacerlo. Su gloria de colosal boxeador es imperecedera. Fue nada más y nada menos que el primero de Hispanoamérica en escalar tan alto, hasta el Everest, calzado con unos guantes de boxeo. ¿Qué más decir, salvo añadir que tan solo por ello merece la admiración y el respeto de todos cuantos aman al deporte y al boxeo en este lado del mundo?

Con su hazaña le cupo el honor de ser quien se encargó de abrir las puertas a las generaciones de sus colegas de América Latina que siguieron la huella del inmortal peso gallo de 1,80 ms, que podía ver desde arriba a sus rivales, que, con sus largos brazos en guardia se movía con pasmosa celeridad en el ring, que sabía hacer uso de las mañas cuando las cosas se ponían difíciles, que podía ganar igual por la vía violenta que por ventaja acumulada en las tarjetas.

Empezó profesionalmente el 29/03/1922 con un triunfo a los puntos en 6 asaltos sobre José Moreno, en Colón, a los 20 años. Hizo 6 peleas más y viajó a New York en procura de mejor fortuna. Perdió el invicto luego de 13 salidas, con 3 tablas y 7 Kos, hasta caer frente a Willie LaMorte en diciembre del ’23. Paró el trote dos décadas más tarde en Ciudad de Panamá, aun idolatrado por su pueblo y el mundo todo, con una victoria en 10 ante Kid Fortune. Al irse, compilaba 128-19-11 con 58 nocauts. Nunca recibió la cuenta de 10,o, aunque si 3 o 4 descalificaciones. Otras publicaciones le dan 133-18-13, con 60 nocauts.

Panamá Al Brown ganó la corona de las 118 libras (53 kgs y unos gramos), en la versión NYSAC, esto es, New York State Athletic Comission contra el español Gregorio Vidal el 18/06/29 en el Queensboro Stadium de Long Island en una decisión en 15.

Después enfrentó sucesivamente al estadounidense Johnny Erickson y ganó por descalificación en el 4°en febrero del ’30 (faja NBA, hoy WBA, y de la NYSAC) al francés Eugene Huat en Montreal en octubre del ’30 (título de la *Unión Internacional de Boxeo, IBU), por decisión; otra vez a Huat en igual escenario en octubre del ‘31 (NBA); el italiano Kid Francis ( Francesco Buonaugurio),en Marsella, en julio del 32, a los puntos (IBU); Emile Pladner, francés, en Casablanca, Marruecos, por KO1 (NBA); el italiano Domenico Bernasconi, en Milán, Italia, en marzo del 33, retuvo en las tarjetas ( IBU); el británico Johnny King, en Manchester, Inglaterra el 03/07/33, por puntos (IBU); dos veces ante el tunecino Young Pérez en febrero del ’34 y noviembre del mismo año, en París y en Túnez, respectivamente (IBU).

El 1° de junio de 1935, un Brown castigado por los desvaríos extra-ring, declinó el cetro a los puntos frente al valenciano Baltazar Sangchilli ( Belenguer Hervas), el “Bulldog Español”, quien lo había vencido tres meses atrás en pelea a 10 rounds. Tres años más tarde se midieron nuevamente (Brown había sido despojado por la NBA) y el panameño terminó con el brazo en alto, en el Palacio de los Deportes de París, por la faja vacante IBU. Para el momento, sin embargo, el campeón aceptado en la mayoría de los países era el boricua Sixto Escobar, primero en darle una corona Borinquen.

Panamá Al Brown realizó unas 10-12 peleas más en Europa y Estados Unidos y luego retornó a su país, en el que intentó ganar el título nacional pluma contra Eduardo Carreasco, quien lo doblegó en esa pelea y la revancha. Dijo No Más BOXEO con una victoria, como empezó, el 4/12/42, con Kid Fortune en la esquina opuesta.

El Salón Internacional de la Fama lo alberga, con sobradas razones, desde 1990.

(*) Organismo de boxeo que funcionó entre 1916-1946


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