WBA rinde homenaje a presidente emérito a 80 años de su natalicio

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La Asociación Mundial de Boxeo celebra este 30 de marzo el 80 aniversario del natalicio del ingeniero Gilberto Mendoza, presidente emérito del organismo pionero del boxeo mundial.

Figura central en la historia de la WBA, Mendoza legó a la posteridad una obra sin par al frente de la organización, a la que entregó más de cuatro décadas de servicio en diferentes roles y una guía normativa y moral que siguen siendo un faro para quienes forman parte de la institución creada en 1922.

Gilberto Mendoza nació en Barquisimeto el 30 de marzo de 1943. Desde muy temprano se dedicó a la práctica del béisbol y el fútbol, pero fue el boxeo el que le atrapó hasta convertirse en la pasión que determinaría su vida.

A la AMB legó varios textos normativos que resultaron revolucionarios para el deporte en su tiempo, como el Manual de Clasificaciones Mundiales, el Manual de Procedimientos, el Manual de Supervisión de Peleas y el Manual del Medio Punto, este último como herramienta orientada a impedir puntuaciones tan desiguales en el boxeo.

El Manual de Clasificaciones Mundiales, que se estableció como un estándar de la industria, fue conocido como el Manual Mendoza.

Egresado de la Universidad Católica Andrés Bello, Mendoza se recibió de ingeniero industrial, para luego cursar estudios de postgrado en Administración y Desarrollo Organizacional en la Universidad de Toledo; y especializarse en procesos de Planificación Formal en Negocios en el Stanford Research Institute en Palo Alto, California.

Como en todas las facetas de su tránsito vital, Mendoza, aborda el boxeo como dirigente desde su base, en la oficina, como tesorero de la Comisión de Boxeo del estado Aragua, en su natal Venezuela, invitado allí por su amigo dirigente Alberto Sarmiento.

El reencuentro con su pasión deportiva, cuya práctica entusiasta había pausado por sus compromisos académicos y laborales, continuó luego con la jefatura de la Asociación de Aragua, incorporándose desde allí a la WBA hasta lograr ser designado Chairman del Comité de Clasificaciones. En 1982, es elegido presidente del organismo, inaugurando un período dinámico y fecundo para la AMB que se extendió hasta 2015.

En todo este lapso, Mendoza compaginó sus responsabilidades en la WBA con su desempeño en el campo profesional, destacando también como dirigente gremial y empresarial, político, filántropo, y aportando su trabajo creador a organizaciones como el Movimiento Scouts de Venezuela; y forjando una de sus grandes obras, el programa de acción social que denominó KO a las drogas, un ejercicio que integró deporte y educación como herramientas para combatir el flagelo de las drogas y fomentar en los jóvenes valores positivos. Esta iniciativa, que impulsó en las zonas deprimidas del estado Aragua, se convirtió luego en programa bandera de la Asociación Mundial de Boxeo en todo el mundo.

En definitiva, una vida fecunda, de sólidos valores humanos basados en la familia, de reconocido aporte a su sociedad y a su tiempo, que la WBA hoy recuerda, celebra y agradece por el innegable legado moral e inspirador para el organismo.

Un Festival para celebrar una vida dedicada al boxeo

 Con motivo de este aniversario, la AMB promovió y apoyó la celebración del VII Festival de Boxeo Gilberto Mendoza, creado en Venezuela en 2016 para honrar la memoria del presidente emérito.

En consonancia con lo que fue una de las principales políticas que motorizó Gilberto Mendoza durante toda una vida dedicada al boxeo, el festival concentra todo su esfuerzo en la promoción del boxeo desde edades tempranas, incluyendo a niños, niñas y adolescentes, ofreciéndoles a todos una oportunidad de desarrollo y de aprendizaje de valores a través del deporte.

Así nació de la mente de Mendoza el Festival KO a las Drogas, de reconocida trayectoria mundial.

Ahora, y ya consolidado en sus objetivos, el Festival Gilberto Mendoza ha expandido su influencia, extendiéndose con programas de boxeo amateur en Turmero, en Venezuela, el pasado 11 de marzo en el emblemático e histórico Centro Recreacional Yesterday; y Barranquilla, en Colombia, el 24 y 25 de este más, para un total de un centenar de participantes.

El cronograma cierra este jueves 30 de marzo en el gimnasio Pedro ‘El Rockero’ Alcázar de Curundú, Panamá, donde el Festival espera la participación de otros 20 atletas.

Será el cierre de un mes especial, de sentido recuerdo a un dirigente de fuste, pero sobre todo, de justa valoración de la calidad humana de un hombre que marcó al deporte y a su gente de muchas maneras.


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