A 36 años de Leonard-Hagler

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<strong>A 36 años de Leonard-Hagler</strong>

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<strong>A 36 años de Leonard-Hagler</strong>

«Si abren mi cabeza pelona encontrarán un gran guante de oro de boxeo. Eso es todo lo que soy. Lo vivo.» (Marvin Hagler).

«Tienes que saber que puedes ganar.Tienes que creer que puedes ganar. Tienes que sentir que puedes ganar.» (Ray Charles «Sugar» Leonard).        

La del 6 de abril de 1987 en el famoso hotel «Caesars Palace» de Las Vegas, de la que se cumplen ahora 36 años, es y será recordada siempre como una de las más polèmicas decisiones en la historia secular del boxeo.                      Transcurrido ya tan largo tiempo, en las discusiones cordiales–y no tan cordiales algunas de ellas–entre grupos de amigos persisten los puntos de discrepancias. Para algunos, Ray Sugar ganø sin duda alguna pues hizo valer la astucia, la velocidad, la habilidad, la inteligencia, en suma, sobre la fuerza bruta, sobre el mûsculo.      

No obstante, se suele recordar al respecto que tres voces, sonoras y reconocidas, como fueron en su momento las del legendario  excampeón mundial de los medianos, el argentino Carlos Monzón (q.e.p.d) y los no menos famosos promotores Don King y Juan Carlos «Tito» Lectoure (q.e.p.d.), coincidieron  en calificar de «Robo del Siglo» el fallo dividido que le permitió a Leonard adueñarse del cetro AMB,CMB de los pesos medianos, no menos de 69 kilos y fracción ni.mas de 72- su tercer tįtulo luego de haber reinado como welter y mediano junior o súperwelter (fue el primero en ganar 5 títulos, los otros en supermediano y semipesado), a mas de haber sido campeón olímpico en Montreal en 1976 en el peso súperligero o welter junior.                 

UNA PELEA EPICA 

Leonard volvía a la actividad luego de tres años de retirado por una lesiøn en la retina del ojo izquierdo y de haber peleado solo una vez antes en los últimos cinco años. A los 30 de edad mostraba un rècord casi impecable, manchado solo por un revès ante el legendario panameño Roberto «Mano ‘E Piedra» Durán, de quien tomó desquite en la revancha.        

Para ir contra Hagler tuvo que ganar casi 10 kilos y por esa razón se pensaba que estaría lejos del peleador de singular velocidad que le distinguía.Había noqueado a 24 de 35 rivales, con el revès ya.mencionado frente a Durán. En la esquina contraria el granįtico Marvin  «Marvelous» Hagler, que tenía bien ganado el apodo de Maravilloso, de 32 años, registraba la impresionante marca de 66 peleas con 62 victorias, 52 antes del campanazo final, 2 tablas y apenas dos fracasos a los puntos, derribado por 8 segundos solo una vez (frente al argentino Juan Carlos «Martillo» Roldán, a quien noqueø luego de levantarse) y en defensa por 13a vez del trono AMB, CMB y de The Ring ganado frente al inglés Alan Minter el 27 de septiembre de 1980, en Londres. En las 12 defensas previas había liquidado por la ruta del sueño a todos sus desafiantes, excepto a Durán quien terminó vencido, pero de pie.                        

Un zurdo de instinto asesino sobre el ring, despedazaba a sus enemigos sin piedad alguna, con un estilo agresivo cercano a lo salvaje. Por esa razón el grueso de las más de 13 mil almas en el salón del Caesars Palace daban poco por las suerte de Leonard, con las apuestas ampliamente en favor del campeón. Para éste había una bolsa garantizada de $13 millones, además de un porcentaje por el Pague Por Ver, en tanto que el retador recibiría $11 millones y el porcentaje de rigor por el PPV. 

Leonard habla exigido, y fue complacida su petición, que el ring tuviera unas medidas por encima de lo habitual a fin de sacar partido a su manera de moverse en el ring, en constante danzar, de pegar y alejarse. Fue eso lo que hizo en los primeros cinco tramos y logrø una leve ventaja en las tarjetas frente al monarca, que no hallaba rendijas para colocar su letal izquierda ni sus golpes de derecha. En el sexto Hagler llegó con un upper que sacudiø a Sugar Ray, pero este se las ingenio para huir sin deslucir, sin que se le viera acobardado. Asì con alternativas, sin un claro dominio de una de las partes, con Hagler en vana ofensiva, sin dejar de tirar golpes mientras Leonard se le escapaba, entraba y salîa en ráfagas,  para muchos con un leve mejor provecho para el «Maravilloso», llegaron hasta el fin de la contienda a 12 tramos. Ante la expectativa y el suspenso de los espectadores en el CP y de los millones frente a la televisión, se leyó el veredicto: el mexicano José Juan Guerra y el juez estadounidense Dave Moretti votaron 115-113 por «Sugar» Ray, mientras que Lou Filippo, de EE. UU entregó su tarjeta 115-113 por el destronado monarca. 

La votación de los dos jueces que vieron ganar a «Sugar» indica que para ellos éste ganó 7 rounds (70 puntos) y perdió 5 (45 ptos), para el 115-113. En peleas de campeontato mundial sólo excepcionalmente se dan rounds empatados (10-10). El tercer juez dio 7 asaltos a Hagler y 5 a Leonard. 

Por completo desencantado y furioso, Marvin se fue al vestidor, entre maldiciones, y sintiéndose burlado, estafado. Unos días después se fue a Italia  con su esposa italiana para pasear y a rumiar su decepción.Aquel legendario monstruo del ring, para muchos el mas grande campeón mundial mediano de todas las èpocas, un miembro prominente del Salón de la Fama del Boxeo, en Canastota, New York, nunca más volvió a vestir una trusa ni a ponerse ls guantes. Tenía entonces apenas 32 años, uno más que «Sugar» Ray.

Treinta y cuatro años más tarde, el 13 de mayo de 2021 falleció en su casa de Bartlett, New Hampshire, por causas que aun se mantienen en el misterio aun cuando  se rumoró que la muerte había ocurrido por una inyección contra el Covid.                           

Ray «Sugar» Leonard, también un inmortal desde 1996 y uno de los mejores peleadores de la historia–como su rival de hace 36 años– hizo después solo 5 peleas más. Dio KOT9 en noviembre de 1988 a Donny Lalonde por la faja  CMB supermediana; venciø a Thomas Hearns en 12 rounds por la corona CMB el 12-6-89 y a Durán el 7-12-89 por DU; perdió a los puntos el fajìn mediano ligero frente al joven Terry Norris, de 23 años, 12enos que èl y abandonó las sogas definitivamente al sufrir el primer KO de su rutilante carrera, ante el boricua Hèctorp «Macho» Camacho, en 5 tramos el 1-3-97, ya con 41 años, lento en movimientos y reflejos, una apagada y descolorida sombra del cicløn que fue en el ring.     

Leonard fue el primer boxeador en ganar más de $100 millones.Luego de haber estado en apuros de dinero,hoy goza de una fortuna de unos 120 millones de dølares. El oriundo de Wilmington, Carolina del Norte, de 66 años de edad (en mayo llega a los 67) sigue ligado al boxeo como analista y comentarista y dicta charlas de ayuda a las nuevas generaciones en colegios secundarios y universitarios.


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