8 SORPRESAS HISTÓRICAS 

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El inesperado resultado del combate del sábado 23 de octubre en Riad, capital de Arabia Saudita, entre el británico Tyson Fury, “El Rey Gitano”, monarca pesado del Consejo Mundial y el francés de origen camerunés Francis Ngannou, excampeón del mismo peso de Ultimate Fighting Championship o Artes Marciales Mixtas, debutante en el boxeo profesional, hizo rememorar algunos desenlaces similares a lo largo de la historia de esta última disciplina nacida presumiblemente hace más de 7 mil años en Abisinia, actual República Federal Democrática de Etiopía.

Fury, el favorito 1,07 a 1, con más peso y más lento de lo acostumbrado en él se vio en apuros para concretar una pírrica victoria por decisión dividida ante quien se presumía iba a ser una fácil víctima. El error fue colectivo. Ngannou no deslució en los 30 minutos del combaste en la Kingdom Arena del Boulevard Hall, sede del Festival Season, un fastuoso espectáculo anual de diversos entretenimientos que se realiza en la principal ciudad del país árabe. Para Fury fue el triunfo 34° en 35 peleas, y 24 KO propinados y unas tablas. Ngannou subió con 17 éxitos, 12 por KO y 3 fracasos en UFC.

Después de dos primeras vueltas de poca acción, en el tercero Fury atacó con un par de golpes que Ngannou encajó sin dificultad, y cuando aquel lanzó una derecha al pecho, soltó la izquierda a la oreja. Fury cayó de espaldas, con la mirada perdida, Trabajosamente se levantó a la cuenta de 8 y logró llegar al final del asalto.

En los 7 tramos restantes se enfrascaron en constantes cambios de golpes sin que Ngannou dejara de responder a los ataques, con la mayoría del público en su favor y aplaudido al darse a conocer el veredicto de Ed Garner, Alan Krebs y Juan Pelayo, de 94-95, 95-94 y 96-93. Al rato Ngannou, de 37 años, acusó al aporreado Fury de haberlo golpeado con el codo, lo que prueba el video.

Fury tiene previsto medirse al invicto ucraniano OIeksandr Usyk, titular AMB-OMB-FIB en diciembre, pero se presume que ese combate será postergado para 2024.

OTROS 7 FINALES SORPRESIVOS

Lo ocurrido en Riad nos despertó la curiosidad e incentivó a indagar, con el apoyo de internet y de The Boxing Record Book, sobre resultados semejantes.

El sondeo mostró, como era presumible, que son numerosos, por lo que entre tantos elegimos para esta nota solo 7 que ofrecemos a continuación, sin orden cronológico:

1) 11 de febrero de 1990. Domo de Tokio, Japón Mike Tyson, campeón AMB, CMB y FIB, invicto, 33 KO en 37 peleas, 0 tablas, 23 años, nacido en 1966, el más joven en la historia en ganar la faja completa con 20 años y 4 meses. Décima defensa, ante James “Buster” Douglas, 29 años, 28-4-1. Las apuestas están 42-1 en favor del campeón. Douglas cayó en el 8, pero se levantó y noqueó a Tyson a 1´22” del duodécimo. Está registrada y calificada, sin discusión alguna, como la máxima sorpresa en los anales del boxeo, incluidas todas las categorías. Nunca hubo revancha.

      2)  01 de julio de 2019, Madison Square Garden de Nueva York. Con las apuestas 30-1 de su lado el inglés Anthony Joshua, 22-0-0 con 21 KO, de 30 años, expone las fajas AMB-OMB-IBO-FIB ante el californiano de origen mexicano Andy “Destroyer” Ruiz, 30 años,32-1-0, 22 nocauts. En el tercero el campeón derribó por los 8 segundos de protección al retador, pero este se levantó y a su vez tumbó en 2 ocasiones al monarca al que fulminó al minuto y 27 segundos del 7°. Cinco meses más tarde Joshua tomó desquite a los puntos y recuperó los 4 cinturones.

3)  2 de agosto de 1980, estadio Joe Louis de Detroit. El pegador mexicano José “Pipino” Cuevas, 27-6-0, 24 nocauts, campeón welter de la AMB y con 10 KO en 11 defensas, enfrentó al novel e imbatido ídolo local Thomas “Hitman” Hearns, 28-0-0,26 nocauts. Lo ocurrido rompió los pronósticos: el novato Hearns apabulló al azteca en el primero y lo liquidó a los 2´39 del 2° con una lluvia de golpes que remató con una brutal derecha a la cabeza. La luz de Cuevas se apagó desde entonces. Hearns, entre los grandes de todas las épocas, se coronó en superwelter, mediano, supermediano y semipesado entre 1980-1991. Está en el Salón Internacional de Boxeo.

4) 19 de junio de 1936, en el ahora demolido Yankee Stadium del Bronx, New York: Joe Louis, de Alabama, 22 años, 21 KO en 25 peleas, entre los primeros aspirantes al título de todos los pesos, se mide al alemán Max Schmeling, 31 años, 33 KO en 59 peleas, 7 derrotas y 4 tablas. Las apuestas están 10-1 por Louis, que cayó en el 4° round por una derecha al flanco izquierdo. Todo concluyó en el round 12 cuando Louis fue a la lona por segunda vez. El árbitro Arthur Donovan decretó el KO a los 2´29”. The Ring la designó Pelea del Año. La revancha se dio dos años después en el mismo escenario (22/6/38). Louis era campeón NBA (hoy AMB) e iba a su 4ª. defensa. Tumbó al rival por primera ocasión con recio “upper” y un cruzado de derecha. El retador se levantó y Louis lo derribó tres veces más. La esquina tiró la toalla y Donovan cerró la cuenta al 1 minuto y 24 segundos del primero.

Louis (Joseph Louis Barrow), llamado “El Bombardero de Detroit”, para muchos el mejor peso completo de la historia, reinó por 11 años y 8 meses, con 26 defensas, la primera marca aún vigente, la otra compartida con Cecilia Braekhus, ícono del boxeo femenino.

5) 30 de octubre de 1974, en Kinshasa, Zaire (hoy República Democrática del Congo): George Foreman, 25 años, 37 KO en 40 combates, campeón AMB-CMB de los pesados, defiende ante Muhammad Ali, de 32 años, 44-2-0 y 29 KO, desfavorecido en los vaticinios, busca recobrar la corona perdida en 1967 por negarse a ir a filas. Foreman lo atacó desde el comienzo mientras él iba a las sogas, protegiéndose con los guantes, los brazos y los antebrazos, En el octavo el retador lanzó una sorpresiva ofensiva y derribó a Foreman con derechas e izquierdas, la última una derecha a la cabeza. El réferi Zachary Clayton detuvo el encuentro a 2´58” 

6) 15 de agosto de 2020, en una calle de Tulsa, Oklahoma: Cecilia Braekhus, nacida en Cartagena, Colombia, noruega de adopción, reina AMB, CMB, FIB, IBO y WBO, con 25 defensas del cetro welter CMB, imbatida en 36 peleas,9 KO, de 39 años, procura superar la marca tope de 26 defensas que tiene junto con Louis. Es llamada la Primera Dama, una leyenda del boxeo femenino. La rival, Jessica “Kaskilla” McKaskill, 35 años, 8-2-0, 3 nocauts, campeona superligera de EE.UU. En teoría sin chance alguno.

Cuando finalizó el pleito las tarjetas marcaron 95-95, 97-93 y 97-94 por la retadora. 

El resultado ha sido el más impensado fallo en la historia del boxeo de mujeres. En la revancha, el 13-3-21, en el Air American Center de Dallas, Texas, , por“Kaskilla” repitió, ahora con más holgura: 99-90,99-90 y 100-89.

7) 6/3/1976, estadio Hiram Bithorn, de San Juan, Puerto Rico: Antonio Cervantes, Kid Pambelé, acaso el más grande campeón mundial que ha tenido el peso superligero o welter jr. De 31 años, primer colombiano campeón del mundo, con récord de 50-9-0, 27 KO, enfrentó al invicto Wilfredo Benítez, de 17 años, 5 meses y 23 días, con marca de 25-0-0, 20 KO por la faja AMB de las 140 libras (63,502 kilos9, en la 10ª defensa del cetro ganado con un KO en 10 rounds al panameño Alfonso “Peppermint” Frazer en octubre del 72.

Se suponía que por su experiencia el campeón, que desarrolló buena parte de su carrera en Venezuela, no tendría problemas ante el jovencito. Sin embargo, Benítez, apodado El Radar por su solvencia técnica, desconcentró totalmente a Pambelé con su velocidad y fintas, entrando y saliendo, sin dejar de lanzar golpes, mientras el campeón  no podía alcanzarlo con derechas e izquierdas inefectivas. Cuando la pelea terminó no había dudas del resultado para los espectadores, la mayoría del patio, que auparon al retador desde el primero de los 15 rounds. El árbitro panameño Isaac Herrera dio 148-141; el juez venezolano Jesús Celis, 145-147 para Pambelé y la tarjeta del boricua Roberto Ramírez, de 147-142 por el retador, desató un manicomio en el Hiram Bithorn.

Benítez, llamado también la Biblia del Boxeo, está en los libros como el más joven    campeón, el quinto en la historia y primer latinoamericano en ser triple campeón mundial es a la par el de menos edad en ese renglón . Al fajín superligero, que defendió 3 veces luego y que dejó vacante al subir de peso, sumó el welter y el superwelter. En 1996 entró al Salón Internacional de la Fama. Pambelé también es inmortal desde 1998.

La adicción a los estupefacientes desajustó la vida de ambos, uno hoy de 78 años, el otro de 65, tanto en lo económico como en la salud.


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